Philip

Huff

Het verdriet van anderen

 

Het verdriet van anderen

In de herfst van 2012 lag Philip Huff een maand in het ziekenhuis, voor een operatie waarvan onzeker was of hij die zou overleven. Na zijn ontslag vertrok hij voor een reis door Australië en Nieuw-Zeeland. Onderweg las en herlas hij voor hem belangrijke boeken.

Dat resulteerde in dit boek over zijn tijd in het ziekenhuis, over reizen en literatuur. In negen heldere hoofdstukken laat Huff zien hoe het werk van bekende en minder bekende auteurs als John McGahern, Alejandro Zambra, Virginia Woolf en Gerbrand Bakker zijn wereldbeeld bepaalden. Hij betoogt dat het lezen van romans je empathische vermogens oefent, dat het je ontvankelijker maakt voor je omgeving, en dat het inzicht geeft in het verhaal van je eigen leven.

‘Wie leest om aan zichzelf of de wereld te ontsnappen, is bij Philip Huff niet aan het juiste adres. Zijn essays herinneren je eraan dat literatuur het leven zelf is, en lezen een manier van ademen. Dit is een boek met een lichaam en een geest, en boven alles: een hart.’
– Niña Weijers

‘Huff toont zich ontvankelijk, schrijft intiem, en tast trefzeker: hij laat zien hoe leven en literatuur innig met elkaar verstrengeld zijn. Wie leest, leert leven, wie leeft, maakt verhalen.’
– Bas Heijne

‘Ernstig zonder ooit hoogdravend te worden, mooi. […] Huff betoont zich een genereuze lezer die zijn enthousiasme met speels gemak vertaalt.’ Maar ook: ‘Op het ene moment is het boek zelf een perfecte belichaming van bepaalde, niet te ontkennen preoccupaties van “onze” generatie – een extreem zelfbewustzijn gekoppeld aan een zelfbeeld dat allereerst draait om het gevoel iemand te moeten worden -, op andere momenten is de beschrijving van iets als de omgang met sociale media hopeloos vlak.’
de Groene Amsterdammer

‘Huff is een goede lezer, hij formuleert mooi, en zeer op dreef is hij in het essay over Gerbrand Bakker.’
Trouw

‘Huff stelt zich op als lezer én schrijver die op zoek is naar inbeelding, empathie en verbeelding.’
NRC Handelsblad

‘Behalve moedig ook bijzonder inspirerend. De intimiteit van zijn essays is een zegen, voor hemzelf en de lezer die beter zal begrijpen waar het in romans om gaat.’
Cutting Edge

‘Veeleisend maar buitengewoon: goudeerlijk over zijn eigen angsten en onvolmaaktheden.’
Lood Magazine

‘Ingetogen maar enthousiasmerende essays. Een hartstochtelijk pleidooi voor lezen. Erg fraai verwoord.’
De Morgen

Philip Huff bij Boeken

Philip was bij Boeken om met Wim Brands over Boek van de doden te spreken. Kijk het gesprek hier terug:

Philip bij Buitenhof

Philip zat met Niña Weijers, Alma Mathijsen en Nano Bouzamour aan tafel bij Buitenhof om te praten over literatuur. Bekijk de uitzending hier terug.

Optredens in de Boekenweek

Het verdriet van anderen en ander werk van Philip staat ook deze boekenweek weer centraal:

Philip is op 10 maart te gast bij twee middelbare scholen in Roosendaal, op 11 maart bij het Meander College in Zwolle, op 15 maart bij een besloten bedrijfslunch in Utrecht, en op 16 maart wordt hij bij Studium Generale Eindhoven geïnterviewd. Op 17 maart zal hij op geheel eigen wijze in Amsterdam Nicolaas Beets eren.